<通常訓練のため潜行したまま消息を絶った潜水艦の引き上げは国際政治の波にも襲われて──> インドネシア海軍は6月2日、4月に沈没事故を起こした潜水艦の海底からの船体回収作業を断念したことを明らかにした。 船体回収には深海での作業が可能な中国海軍の特殊救難艇など3隻が中国から駆けつけてインドネシア海軍と協力して作業を進めていたが、「回収作業は大きな困難に直面し、断念せざるを得なかった」と回収作業の中止を明らかにした。 水深約800メートルの海底で発見された潜水艦の船体とともに乗組員53人は既に死亡が宣告され、いまだに遺体は発見、収容されていない。 中国海軍による回収作業協力には潜水艦が沈没したバリ島北方周辺海域で潜水艦航行に必要な海底の地形、潮流、水温などのデータ収集への懸念が浮上していたが、海軍によると回収断念とともにすでに中国海軍の艦艇3隻は現場海域を離れているという。 原因究明も進まず、中国の突然の登場 事故は4月21日午前4時半ごろ、海中からの魚雷発射訓練を行うためバリ島北約90キロの海域で潜航を始めたインドネシア海軍所属の「KRIナンガラ402」潜水艦から突然連絡が途絶えた。 「水中波」と呼ばれる海水の強い密度差の影響で操縦不能に陥った可能性と同時になんらかの理由で潜水艦の電源が消失し、予備電源も作動しなかったことなどが原因とみられていた。 「ナンガラ402」の最大耐久水深は約500メートルとされていたが、捜索救難活動で船体が水深約800メートルにあり、水圧によるとみられる破壊で3つに分断された船体が確認され、乗組員は全員絶望といわれた。 捜索救難活動にはインドネシア海軍に特殊艦艇や潜水艦救難艇などの装備が不十分であることからシンガポール、マレーシア、インド、オーストラリア、米などが艦艇や航空機を派遣してインドネシア海軍に協力していた。 海底の船体発見、乗組員全員の死亡認定を受けて作業は「捜索救難」から「船体回収」に移行し、各国の艦艇、航空機は現場を去った。その直後の5月4日に中国海軍のサルベージ装備艦や深海での作業が可能な特殊艦艇など3隻が現場に唐突に到着した。インドネシア海軍は中国海軍の支援が始まることを発表、インドネシアとの協力で「海底の船体回収」作業に着手することを明らかにした。 在インドネシア中国大使館の肖千大使は「インドネシアの要請に基づく今回の協力は人道支援に寄与するものである」とあくまで人道支援に基づく協力であることを強調した。 ===== しかしその後の中国とインドネシアの共同作業でも事故原因特定、船体の引き上げ回収、乗組員の遺体発見は遅々として進まなかった。 回収作業は数々の困難に直面 インドネシア海軍のユリウス・ウィジョジョノ報道官が地元メディアなどにあきらかにしたところによると、海底からの「ナンガラ402」の船体回収作業では、約20回深海への作業が実施され救命胴衣など複数の潜水艦の備品などを回収できたとしている。 しかし船体が発見された海底の地形が平坦ではなく急な斜面で、作業によりさらに分断された船体が深度1000メートル以上の深海へ落ちてしまう危険があったという。海底に横たわる潜水艦の船体内部には魚雷4発も残されているとみられ、魚雷の爆発、誘発への対処も求められる作業だったという。 さらに事故原因の一つとして挙げられていた水中波の影響もあり、船体回収はいくつかの部品を回収するに止まった。そしてこれ以上の作業は「相当の困難がありこれ実質的に作業は難しいといわざるを得ない」として船体回収を最終的に断念したことを明らかにした。 一方、回収作業に協力した中国に対しては「中国には最高の敬意と感謝を表する。作業中に不都合があったとすればインドネシアとして謝罪したい」と中国への感謝を示し、在インドネシア中国大使館も「インドネシアと潜水艦に関わる人道支援で協力できたことは両国のパートナシップ進展の大きな一里塚となった」として今後の両国関係への期待を表明した。 海軍は潜水艦のさらなる調達へ 「ナンガラ402」の沈没事故でインドネシア海軍が保有する運用可能な潜水艦は4隻に減少した。島国で群島国家として海軍力の整備が重要なインドネシアだが、これまで陸軍優先で海上艦艇、潜水艦などの調達、近代化は大幅に遅れていた。 このためインドネシア国会は2029年までに保有する潜水艦を8から10隻とする新たな国防予算獲得の審議を行うことを表明している。 沈没した潜水艦「ナンガラ402」は1978年にドイツで製造され、1981年にインドネシア海軍に編入された。 その後約2年間韓国で改修されて2012年に再度編入されて実戦配備で運用されていた。韓国で改修を受けたとはいえ、古い「老朽艦」であることは間違いなく、事故原因の特定が船体引き揚げで進むものとみられていたが、「船体回収断念」で事故原因の究明も難しくなったといえる。 さらに今回の中国海軍の艦艇派遣には、中東から中国本土へのエネルギー輸送のタンカーや大型商船、そして軍艦や潜水艦が狭隘で水深が浅いマラッカ海峡を避けて通るバリ島東のロンボク海峡に近いこともあり、中国海軍による海中の情報収集への懸念もあった。 インドネシア政府や海軍当局はこうした懸念に公式には反応していないが、今回の「船体回収作業断念」の背景に「あまり長期間に周辺海域に中国海軍艦艇にうろうろしてもらいたくない」との思惑があった可能性も取りざたされている。 いずれにしろ「ナンガラ402」はバリ島北方海域の海底で53人の乗組員とともに永遠の眠りにつくことだけは確実となった。 [執筆者] 大塚智彦(フリージャーナリスト) 1957年東京生まれ。国学院大学文学部史学科卒、米ジョージワシントン大学大学院宗教学科中退。1984年毎日新聞社入社、長野支局、東京外信部防衛庁担当などを経てジャカルタ支局長。2000年産経新聞社入社、シンガポール支局長、社会部防衛省担当などを歴任。2014年からPan Asia News所属のフリーランス記者として東南アジアをフィールドに取材活動を続ける。著書に「アジアの中の自衛隊」(東洋経済新報社)、「民主国家への道、ジャカルタ報道2000日」(小学館)など ===== 中国海軍が押しかけた回収作業だったが...... 5月になって中国海軍が船体回収を担当すると発表されたが...... KOMPASTV / YouTube